Sant Cugat Network

Logo Sant Cugat Network - Michiel Das

Sant Cugat Network was een non-profit organisatie geïnspireerd door mijn ervaringen als Erasmusstudent om het contact te verbeteren tussen buitenlanders en de lokale bevolking, en tussen ondernemers, business consultants, investeerders en freelancers in de Vallès Occidental regio van Barcelona door middel van maandelijkse ‘language exchanges’ en networkingbijeenkomsten.

Het verhaal

Presentación Sant Cugat Network - Michiel Das

Na een semester in Barcelona gestudeerd te hebben als Erasmusstudent, realiseerde ik mij hoe belangrijk het is om contact met de plaatselijke bevolking te hebben om beter te kunnen integreren in het land. Tijdens mijn verblijf in Barcelona ontmoette ik verschillende ‘locals’ die me met veel wil alles bijbrachten over hun typische gewoontes en manieren van zijn, en me op deze manier hielpen om meer inzicht te krijgen in hun cultuur.

Daarom besloot ik om eenmaal terug in België als vrijwilliger deel te nemen aan een ‘buddy’ programma voor Erasmusstudenten die aan de Katholieke Universiteit van Leuven kwamen studeren, om hun integratie in het land en hun dagelijkse omgang met de lokale bevolking te vergemakkelijken. Ik vond het zo leuk dat ik bij mijn terugkeer naar Barcelona in 2011 (dit keer voor werkgerelateerde zaken) besloot om in dezelfde lijn verder te doen, met als idee de integratie te verbeteren tussen de lokale bevolking en de buitenlanders die in Sant Cugat del Vallès wonen, met meer dan 85.000 inwoners de derde grootste stad van de Vallès Occidental regio van Barcelona. Meer dan 15% van de bevolking van vreemde origine is, en verder zijn er in en rond het centrum van Sant Cugat verschillende multinationals gevestigd, waaronder onder andere HP.

Terwijl ik zat te denken over hoe ik mijn project vorm te geven, lanceerde de stad Sant Cugat het Yuzz-project, een programma voor jonge ondernemers met een innovatief idee, en ik besloot onmiddellijk mijn idee te presenteren. Tijdens de 6 maanden dat het programa duurde kreeg ik de kans het verder te ontwikkelen en de uitvoerbaarheid te onderzoeken. Acht maanden later was ik tenslotte klaar om mijn project ‘Sant Cugat Network‘ officieel te lanceren, een non-profit organisatie voor het verbeteren en bevorderen van het intercultureel contact voor mensen die hun taalvaardigheden wilden verbeteren (door middel van maandelijkse ‘language exchanges’), en/of hun netwerk van contacten wilden uitbreiden (door middel van maandelijkse networkingsessies).

De cijfers

Actividades Sant Cugat Network - Michiel Das

De ‘language exchanges’, georganiseerd op een informele wijze een keer per maand in een bar in het centrum van Sant Cugat del Vallès, lieten de deelnemers toe om hun kennis van verschillende talen te verbeteren of te onderhouden, en tegelijkertijd vrienden te maken en van een onderhoudend gesprek te genieten over koffie of een stukje taart. De ‘language exchanges’, die een gemiddelde opkomst van 20-25 mensen per sessie hadden (zowel buitenlanders als mensen van de lokale bevolking) duurden anderhalf uur, hoewel veel deelnemers zo comfortabel waren dat ze ook bleven tot de bar sloot.

Networking Sant Cugat Network

Een keer per maand vonden er ook networkingsessies plaats, om het inter-professionele contact tussen ondernemers, business consultants, investeerders, freelancers en werknemers te stimuleren. De networkingsessies, die een gemiddelde opkomst van 40-50 personen per sessie hadden, begonnen met een conferentie van een spreker gespecialiseerd in psychologie, marketing, sales, etc., die een presentatie hield over onderwerpen van algemeen belang voor de deelnemers. Daarna vond er een (speed-)networking plaats, tijdens dewelke deelnemers de kans hadden van visitekaartjes, ideeën en contacten te wisseln. De ‘language exchanges’ waren volledig gratis, en de networkingsessies hadden een symbolische kostprijs, waar bovendien ook avondeten en een drankje inbegrepen waren.

De feedback

Sant Cugat Network had zo’n goede ontvangst onder de bevolking van Sant Cugat del Vallès en de omliggende steden dat er verschillende verzoeken waren om de frequentie van de ‘language exchanges’ en de networkingsessies te verhogen van een keer per maand naar een keer per week.

De mailinglijst op de website, waar iedereen zich kon registreren om te worden geïnformeerd over de laatste ontwikkelingen en de komende activiteiten, had meer dan 800 mensen ingeschrevenen, zowel inwoners van Sant Cugat del Vallès als van andere steden van de Vallès Occidental regio.

De lokale media communiceerden meerdere keren over de oprichting van de vereniging, het laatste nieuws, en de wekelijkse promotie van de verschillende activiteiten.

De sociale media accounts die speciaal voor het project gecreëerd werden, worden momenteel nog steeds gebruikt te informeren over het dagelijks leven in Sant Cugat del Vallès (zo heeft de Twitter-account momenteel bijvoorbeeld meer dan 900 actieve ‘followers’).

Meer information

  • Type: Proyecto social para mejorar el contacto entre los extranjeros y los ‘autóctonos’ de Sant Cugat del Vallès
  • Tijdsperiode: April 2011 – Januari 2013
  • Samenvatting: Sant Cugat Network was een non-profit organisatie geïnspireerd door mijn ervaringen als Erasmusstudent om het contact te verbeteren tussen buitenlanders en de lokale bevolking, en tussen ondernemers, business consultants, investeerders en freelancers in de Vallès Occidental regio van Barcelona door middel van maandelijkse ‘language exchanges’ en networkingbijeenkomsten.

Onder ‘pers’ kan ook een samenvatting gevonden worden van alle informatie gepubliceerd over het Sant Cugat Network.